谁说大学读人文学科没用?它可能让你终身受益

在大学里,每当我告诉别人我在攻读历史学位时,人们的反应几乎一样:“你想当老师呀?”。不是啊,我想当记者。“哦。那你怎么不学传播学呢?”


在大学教育只属于少数特权阶层的时代,或许没人认为学位是直接进入职场的跳板。那个时代早已过去。

如今,学位已成就业的必备条件。它能降低你失业率50%以上。尽管如此,单凭学位并不能保证你找到工作,但攻读学位的花费却越来越高。在美国,私立大学的食宿和学费平均每年为48510美元;在英国,本地学生一年仅学费就高达9250英镑(12000美元);在新加坡,上4年私立大学的费用最高可达69336新元(5.1万美元)。


为了学习而学习是一件美好的事情。但考虑到这些费用,就难怪大部分人想让自己的学位以更具体的方式带来回报。总的来说,他们已经做到了:比如在美国,拥有学士学位的人每周比没上过大学的人多挣461美元。

大部分人都希望这笔投资最大化,这可能会导致人们对高等教育产生一种实用主义态度。有人告诉你,想当记者?那就学新闻。想当律师?那就读法律预科。还不能确定?那就选Stem(科学、技术、工程和计算机),这样,你就可以成为一名工程师或IT专家。不管做什么,只要不是文科就好,包括自然和社会科学、数学和历史、哲学、语言这样的非职业学位。

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世界各地的言论和政策也表明了这一点。在美国,从参议员鲁比奥(Marco Rubio)到前总统奥巴马(Barack Obama)等政界人士都用人文学科来抖包袱(奥巴马后来道歉了)。在中国,政府公布了将42所大学建设成“世界一流”理工院校的计划。在英国,由于政府对Stem的过度重视,导致参加英语和艺术专业入学考试的人数分别下降了20%和15%。

这种做法存在一个问题。我们失去了解释和改变世界及提升自我的关键途径,包括提升个人幸福和参与、创造、宽容等价值观。

此外,我们其它学位的市场价值,以及对人文学科“毫无价值”的错识认识。一般情况,会让一些学生承受不必要的压力。最坏的情况,会让人们走上没有成就感的生活道路。它还延续了对文科毕业生的成见,尤其是精英阶层,这可能会使贫困学生和其他需要大学投资带来即时回报的人,打消攻读可能有回报学科的念头。(当然,这并不是此类学科存在的唯一的多样性问题)。

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